‘O hábito mais antigo do mundo’: conheça a história do palito de dentes

Hoje é um hábito visto como um pouco ultrapassado e sem higiene, mas a realidade dos palitos de dentes já foi outra.

Mesmo que condenado por algumas pessoas, outras, após uma refeição, preferem uma “palitada” nos dentes ao uso discreto do bom, e higiênico, fio-dental. Bem, mesmo que alguns não gostem, o fato é que a função original de um palito de dentes (e o nome mesmo já diz) não é espetar azeitonas, queijos e todos aqueles componentes das famosas “tábuas de frios”. Eles também não têm o propósito exclusivo de serem “miniesculpidos” como mostramos nas imagens que você pode ver aqui. Mas você sabe a história que envolve este item tão controverso?
Bom, como antecipamos no primeiro parágrafo, os palitos de dentes já tiveram uma realidade muito melhor do que a atual. Além de fazerem parte de um dos hábitos mais antigos da humanidade, pois, em um passado não tão distante, eles eram itens de extremo luxo e importância, o material de composição utilizado não era madeira e o formato não era simples como o visto atualmente.
O hábito mais antigo e a evolução dos materiais
De acordo com algumas descobertas, os palitos de dentes integram as sociedades desde a época dos neandertais, os ancestrais da raça humana. Extintos há aproximadamente 29 mil anos, fósseis dos dentes de seres neandertais foram encontrados com pequenas e inconfundíveis marcas de palitos. Acredita-se que os primeiros palitos de dentes da terra tenham sido produzidos a partir de talos de grama rígida.

Palitos de dentes feitos de prata e com formatos alternativos representando uma sereia e um pássaro íbis (dir.)

Esse modelo de palito de dente “caseiro” acabou dando lugar a outro, com formatos diferentes, trabalhados em prata ou marfim. O trabalho nesses materiais resultava em palitos longos e com formatos peculiares, como o de sereias e de pássaros íbis. Todo o trabalho que envolvia esses pequenos itens, bem como o material utilizado, fazia com que ele fosse um item de luxo, requintado e não descartável.
Segundo Henryá, havia negócios em torno desse mercado em meados do século XVI, quando a principal rede de fabricação de palitos de dente ficava no Vale do rio Mondego, em Portugal. Nessa época os palitos eram produzidos com madeira de laranjeira e foram levados ao mundo com as colonizações portuguesas, chegando ao Brasil e se espalhando pelo continente. Nos Estados Unidos, os palitos de dentes chegaram no século XIX, a partir do interesse de um americano da cidade de Boston, chamado Charles Forster, de montar um negócio.

Imagem de parte do quadro de 1562, “O Casamento em Cana”, de Paolo Veronese, mostra uma mulher palitando os dentes à mesa

Foi Forster que concebeu o formato de palito atual, produzido em larga escala, descartável, composto de madeira, resistente e flexível. Ele estabeleceu o negócio, produzindo grandes quantidades e vendendo milhões de unidades por ano.
Como Forster revolucionou o mercado dos palitos de dentes
O segredo de Forster foi conseguir desenvolver uma máquina para produção em larga escala e encontrar o tipo de madeira ideal para chegar ao produto que queria. Desde os seus primeiros contatos com esses itens, Forster já tinha em mente uma nova concepção do produto. Para construir a máquina, ele recorreu ao sistema de produção do setor de calçados e contou a ajuda de um mecânico chamado Charles Freeman.

A antiga fábrica de Forster em Strong, Maine, nos Estados Unidos

Com a máquina pronta, os dois passaram a testar diferentes tipos de madeira e constataram que a mais adequada para obter o palito ideal era o vidoeiro-branco. Com essa matéria-prima, o produto final ficava macio e maleável, além de apresentar um odor agradável. A árvore era abundante na região do estado de Maine. Logo foi lá, mais precisamente a cidade de Strong, que Forster escolheu como sede para a construção da sua primeira fábrica de palitos de dentes. A grande produção aconteceu a partir de 1887.
Porém, a construção da máquina e da fábrica não eram suficientes para que o público aderisse à nova tendência de palitos de dentes. Foi aí que Forster decidiu criar demanda para o produto. Contratou várias pessoas para irem a restaurantes, bares, lojas e supermercados a fim de pedir pelo seu produto. Aos poucos as pessoas aderiram ao palito de dentes de madeira da forma como ele é atualmente, sendo que o material também chegou a significar status, quando pessoas foram colocadas em frente a hotéis e restaurantes finos com palitos na boca para sugerir que haviam acabado de comer nos locais.
Logo, mesmo com a produção alcançando 500 milhões de palitos por ano, a demanda não era vencida, despertando o interesse de concorrentes na mesma região do estado de Maine. Nada que abalasse o sucesso de Forster até então.
A quebra do mercado estabelecido
O auge dos palitos de dentes aconteceu durante a Segunda Guerra Mundial, quando Strong chegou a ser considerada a “Capital Mundial do Palito de Dentes” por ser o centro da produção do item. Porém, após a grande Guerra, com o advento dos fios de nylon e sua importação barata da China e do sudeste asiático, iniciou-se a derrocada do mercado dos palitos de dente. Complicando ainda mais a situação, o hábito de palitar os dentes na mesa passou a ser visto como algo ultrapassado: em média, 8 mil casos de pessoas se machucando com os palitos eram registrados por ano.

Placa dá as boas vindas aos visitantes de Strong, “maior centro de produção de palitos de dentes do Mundo”

As vendas diminuíram drasticamente nos anos 1980 e, aos poucos, as fábricas de Maine foram fechando. A última a fechar foi justamente a Companhia de Manufatura Forster, encerrando as atividades em 2003. Atualmente nenhum palito de dente é fabricado em Strong, a antiga “Capital Mundial dos Palitos de Dentes”.
O quê acha do hábito de “palitar os dentes”?

FONTE(S)

Alguns famosos que buscaram tratamento para mudar o sorriso

Nem sempre os dentes brancos e perfeitamente alinhados dos famosos são obra, apenas, da generosidade da genética. Muitos deles investem em tratamentos odontológicos que mudam para melhor o sorriso de qualquer pessoa. Conheça alguns deles.

1- A atriz Glória Pires tinha sorriso gengival no início da carreira, ela sorria e aparecia cerca de 70% da gengiva. Para conquistar o novo visual, a atriz se submeteu a uma gengivoplastia, um procedimento cirúrgico odontológico que refaz o contorno da gengiva nos dentes.

Getty images

Os dentes alinhados da modelo Gisele Bündchen foram conquistados com Invisalign, que ela começou a usar em 2006. A top não tirava (e nem precisava) o aparelho ortodôntico nem para desfiles ou ensaios fotográficos
Os dentes alinhados da modelo Gisele Bündchen foram conquistados com Invisalign, que ela começou a usar em 2006. A top não tirava (e nem precisava) o aparelho ortodôntico nem para desfiles ou ensaios fotográficos

Os dentes alinhados da modelo Gisele Bündchen foram conquistados com Invisalign, que ela começou a usar em 2006. A top não tirava (e nem precisava) o aparelho ortodôntico nem para desfiles ou ensaios fotográficos

Foto: Instagram: @gisele / Reprodução
2- A atriz Flavia Alessandra se entregou as facetas de porcelana para ter os dentes não só branquinhos, mas alinhados e uniformes. Nesse procedimento, os dentes são revestidos com lâminas de porcelana.

3- O sorriso da atriz Fernanda Paes Leme foi melhorado enquanto ela fazia trabalhos na TV e o público nem percebeu. Para isso, ela usou o Invisalign, um aparelho ortodôntico transparente, fino e removível.

Fernanda Paes Leme (Foto: AgNews)

(Foto: AgNews)

4- A modelo fitness Juju Salimeni já tinha um sorriso bem bonito, mas após colocar facetas de porcelana, os dentes ficaram mais claros e uniformes. As facetas são mais espessas que as lentes de contato e não exigem manutenção constante.

5- O cantor adorado pelas adolescentes Justin Bieber alinhou os dentes com o aparelho ortodôntico Invisalign, que não só promete um resultado mais rápido do que o aparelho fixo tradicional, como é perfeito para quem quer um visual discreto.

Justin Bieber, On Air with Ryan Seacrest

 Foto: Getty Images

6- O ator Caio Castro conseguiu dentes mais brancos com clareamento dental. O tratamento pode ser feito no consultório ou em casa. No consultório é usado um gel a base de peróxido de hidrogênio e laser que potencializa a ação do produto. Em casa, é feito com um molde próprio e o mesmo gel.

7- Os dentes alinhados da modelo Gisele Bündchen foram conquistados com Invisalign, que ela começou a usar em 2006. A top não tirava (e nem precisava) o aparelho ortodôntico nem para desfiles ou ensaios fotográficos.

8- O sorriso do ator Rodrigo Lombardi ficou mais alinhado e branco com a aplicação de facetas de porcelana. A técnica cola lâminas de porcelana na parte da frente dos dentes, depois que ele é desgastado. As facetas não perdem o brilho com o tempo ou absorvem corantes.

9- A Duquesa de Cambridge Kate Middleton alinhou os dentes com Invisalign e depois aplicou facetas de porcelana, para deixar o sorriso mais alinhado, branco e brilhante. Um tratamento como o dela pode durar entre seis e 24 meses.

10- As lentes de contato, aplicadas no ator George Clooney, uniformizaram o tamanho dos dentes, corrigiram imperfeições, manchas e lascas no sorriso do ator. Cada lente tem entre 0,2 mm e 0,4 mm de espessura, enquanto as facetas normais têm pelo menos 1 mm.

A fórmula dentes alinhados e sorriso super branco era o que Miley Cyrus precisava, e conseguiu. Dá para ver que mudança é com ela mesma. Foto: Getty Images

 Foto: Getty Images
Mesmo sem o sorriso perfeito George Clooney já arrancava suspiros da mulherada. Agora, o talento ganhou o reforço do sorriso e do engajamento político, e o ator figura entre os homens mais desejados e admirados do cinema.

A fórmula dentes alinhados e sorriso super branco era o que Miley Cyrus precisava, e conseguiu. Dá para ver que mudança é com ela mesma. Foto: Getty Images

A fórmula dentes alinhados e sorriso super branco era o que Miley Cyrus precisava, e conseguiu. Dá para ver que mudança é com ela mesma. Foto: / Getty Images
 12-Hilary Duff

13-Jennifer Lopez

A fórmula dentes alinhados e sorriso super branco era o que Miley Cyrus precisava, e conseguiu. Dá para ver que mudança é com ela mesma. Foto: Getty Images

 Foto: / Getty Images
Uma recauchutagem geral no sorriso ajudou Jennifer Lopez a sustentar o ar de diva.

Foto: Getty Images

Agência Beta

Entenda a relação entre doenças periodontais e diabetes

O diabetes é uma enfermidade caracterizada pelo fato de o corpo não produzir ou usar adequadamente a insulina.

A insulina é um hormônio necessário à conversão do açúcar, amido e outros elementos na energia de que precisamos na vida diária.

Cerca de um terço dos 20,8 milhões adultos e crianças que têm diabetes nos Estados Unidos não sabem que são portadores da doença. Pesquisas recentes sugerem que a periodontite está geralmente associada com o diabetes e pode ser considerada como uma das complicações clínicas da doença.

Um estudo recente, realizado com mais de 200 participantes, examinou a relação entre o diabetes e a periodontite. Os resultados indicaram que os portadores de diabetes tinham um nível mais elevado de periodontite do que os participantes que não tinham a doença.

Foto: Colgate-Palmolive Company

Entre os fatores importantes a serem considerados na avaliação do estado periodontal de pacientes diabéticos e na formulação dos planos de tratamento estão o grau de controle metabólico, a duração da doença, a presença de complicações diabéticas de longo prazo e de fatores de risco simultâneos, além do nível geral de bem-estar do paciente.

Foto: Colgate-Palmolive Company
É importante enfatizar a necessidade de reduzir a presença de bactérias e eliminar o biofilme dentário abaixo e acima da linha da gengiva. Isso pode ser feito com a raspagem tradicional e a regularização da raiz dos dentes, como complemento aos cuidados tomados em casa. O tratamento deve concentrar-se na prevenção de doenças periodontais e inflamação bucal, cujo controle é essencial no caso das complicações associadas com o diabetes. E, como sabemos que a ameaça bacteriana é um fator de risco na gengivite, mesmo entre diabéticos saudáveis com bom controle da doença, os pacientes devem ser incentivados a usar fio de dental regularmente e escovar os dentes com um creme dental com flúor que oferece proteção antibacteriana.

Foto: Colgate-Palmolive Company
References
1. American Diabetes Association.
2. J Periodontol Mar; 76(3):418-25. s.

Conteúdo oferecido por: © 2015 Colgate-Palmolive Company. Todos os direitos reservados.